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Illumina加速器首期毕业公司Xcell Bio将有大动作

CEO Brian Feth讨论了公司在完成Illumina加速器之后的历程

Illumina加速器首期毕业公司Xcell Bio将有大动作
2017年3月15日

Illumina加速器(Illumina Accelerator)是一个企业创新引擎,致力于为基因组学行业打造创新生态系统,自2014年推出以来,已经有10家创业公司从这里毕业。首轮周期对 Xcell Biosciences, Inc 公司进行了资助,这是一家临床研究产品公司,专注于推出新型的原发细胞培养系统和高效的基因编辑工具,助力癌症研究、免疫学、干细胞生物学和细胞疗法开发等重要领域的科学家和药物开发人员。上个月,Xcell Bio宣布完成1200万美元的首轮融资。这家公司将利用这些资金在全球推出商业化平台,包括扩大美国销售队伍和全球商业覆盖面。我们邀请到其联合创始人兼首席执行官Brian Feth,和他讨论了从Illumina加速器毕业之后的情况,以及这家蓬勃发展的公司下一步打算怎么做。

Xcell Bio在2015年夏天从Illumina加速器毕业,在那之后发展得怎么样?

我们一直都很忙!我们公司一直专注于科研中一个非常基本但极具挑战性的需求,那就是让人体细胞和组织在体外存活并快乐地生长。这一直是基础临床研究中的迫切需求,也是再生医学和细胞治疗开发中尚未被满足的重大需求。

当我们参与Illumina加速器时,我们正处于研究的开始阶段,只有一台我们开发的电路板仪器和一组有限的支持数据。参与Illumina加速器的六个月中,我们着重于培养肿瘤细胞和免疫细胞,并且看到这些细胞所包含的信息在临床决策中具有重大价值。我们不仅在DNA水平获得了更深入的认识,还对这些细胞的RNA和表观遗传学所包含的复杂特征有了认识。

当我们从Illumina加速器毕业时,我们已经生成了一个可靠的数据集,它支持在不同生理微环境下细胞群体所发生的RNA表达变化,同时我们通过与加州大学旧金山分校(UCSF)合作进行的几项试点研究,发现了这些变化的潜在临床重要性。

2016年,我们推出了Avatar™系统的早期版本,并通过多个关键意见领袖的实验室,花了大半年的时间来测试仪器。此系统获得的反馈非常鼓舞人心,也顺利推动了我们去年年底的全面商业发布。客户反馈还引导我们扩展了应用,将干细胞作为重点领域,同时我们也针对平台用于细胞疗法开发时看到的转染和基因编辑效率的一些显著改善,开始了beta测试。

参与Illumina加速器对于Xcell能取得现在的成就有什么帮助?

建立公司需要大型的网络和大量的支持。加入Illumina加速器是我们发展的关键因素,不仅因为种子投资和测序资源,还包括业务知识指导和随之而来的关系网络。Illumina加速器帮助我们与投资者建立了合作伙伴关系,他们继续追踪我们的进展,并参与了我们的首轮融资。此外,Illumina加速器也通过Boost Capital提供了资金,这对我们的首轮融资很有帮助。我们的实验室一直在使用Illumina的NextSeq®,并与Illumina的几个团队建立了重要的关系。

我们继续与Mostafa(Ronaghi,Illumina的高级副总裁、首席技术官,以及Illumina加速器的联合创始人)保持密切关系,他的建议和鼓励是我们成功的重要因素。我们以多种方式参与Illumina加速器,让我们达成了今日之成就,并帮助我们认识了许多现在的投资者。

在开办和运营公司的头几年里,您学到了哪些重要的经验教训?您有哪些建议可以给新的基因组创业者?

不积跬步,无以至千里。筹款是一个漫长的过程,在很大程度上依赖于你在长时间内开拓的关系网络以及在此期间你能够展现的进步。建立合作、开发支持数据和打造团队都取决于这一点,而这是一个漫长且富有挑战的过程。同样,打造产品也不容易。即使是机械上简单的目标和简单的产品理念,想要执行并快速到达客户手中也可能要经历非常复杂的过程。

对于大多数的创业公司来说,需要很长时间才能建立一个人们认为有价值、而投资者认为值得投资的公司。这个过程将伴随着许多起起落落,而你的团队将面对许多挑战。有时,事情并不顺利,需要改变策略,这是我们一定会遇到的。聆听数据和客户至关重要,而耐心和毅力无疑也是关键。

作为创业公司的CEO,您觉得最具挑战性的部分是什么?

当一家公司刚刚成立时,CEO必须亲力亲为,专注于各方面业务的开展。随着公司的发展,你意识到你必须下放权力,从亲自动手转到负责管理,这很自然,但也是一个重大的改变。Xcell Bio目前有14名全职员工。当我们达到50、100甚至更多员工时,我的角色将继续转变,从日常的运营细节到机构的更大愿景。我不会直接参与研究或产品开发,这在某种程度上令人伤心,因为我觉得这些很有趣。不过随着时间的推移,你需要调整自己,并更好地适应管理员工、投资者和财务上的转变。

Xcell下一步的计划是什么?

在短期内,我们将专注于扩大组织规模,让我们制造的机器更有吸引力。从长远来看,我们的重点是将表达读数与细胞培养技术相结合,让客户不仅能从样本中获得富集的细胞群,还能以独特且明确的方式从样本中获得答案。我们相信,我们的技术在再生医学和细胞疗法开发上有很大的机会,我们希望利用这些工具来开发目前无法实现的新疗法,从而直接影响患者。我们也希望Illumina推动的技术进步和成本下降,以及我们对组织培养的了解和改进,最终将让再生医学和细胞疗法去解决全球患者承受的许多健康问题。

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