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第九轮Illumina加速器资助四家初创公司

加速器毕业的公司已从主要的生命科学和技术投资者那里募集到了一亿九千万美金的投资

第九轮Illumina加速器资助四家初创公司
2019年4月23日

Illumina加速器(Illumina Accelerator)已迈入第五个年头,在其第九轮投资中迎来了四家新的初创公司。Illumina加速器是第一个专注于为早期基因组学初创公司营造创新环境的业务加速器,迄今已经投资了29家公司,持续见证创业者挑战极限,在基因组学应用方面取得突破。在六个月的资助资金周期内,Illumina加速器为入选的初创公司提供资金、基因组学和测序知识、业务指导以及Illumina位于旧金山湾区的实验室和办公室。

入选第九轮资助的基因组学初创公司包括:

  • BioAmp Diagnostics, Inc.是一家来自加州伯克利的精密诊断公司,正在开发快速诊断以对抗抗生素耐药性,帮助医生在正确的时间点使用正确的抗生素治疗患者。
  • Celldom, Inc.是一家来自北卡罗来纳州三角研究园(Research Triangle Park)的研究工具公司,正在开发下一代单细胞分析技术,通过揭示细胞群体的多样性来推进研究、药物发现和开发。
  • 来自英国伦敦的女性健康公司Juno Bio Limited正在打造一个领先的阴道微生物群平台,致力于破解女性健康和生育的机制。
  • TriAxia Health, Inc.是一家来自马萨诸塞州波士顿的数字健康公司,它正在建立一个平台来管理多家医院的罕见疾病患者,为寻求改善医疗服务的付费方、服务提供者和生命科学公司提供临床和分子数据分析。

Illumina加速器的联合创始人Mostafa Ronaghi和Amanda Cashin讨论了Illumina加速器在过去五年中是如何发展的,他们迄今为止看到的一些令人印象深刻的成功案例,以及他们每个周期的投资目标。

我们最近看到有的毕业公司发表了一些重大声明。你们俩都为此感到非常骄傲吗?

Amanda:我们确实为毕业公司的进步感到非常骄傲,他们极大地推动了多样化的基因组应用。NextGen Jane最近宣布了耗资900万美元的A系列项目,该项目旨在促进女性健康。Checkerspot刚刚宣布了耗资1300万美元的A系列项目,该项目会将通过基因组学创造的性能材料推广到各个行业,他们会从户外休闲市场产品开始。总的来说,我们的初创公司已经从主要的生命科学和技术投资者那里筹集了大约1.9亿美元的资金。 

Mostafa:当你刚刚起步的时候,风险总是存在的,但是1.9亿美元的数字是非常了不起的,最近的声明只是基因组学突破性应用多样性的几个案例,从女性健康到运动装备以及治疗,基因组学的应用领域日新月异。

今年晚些时候,Illumina加速器将庆祝其首个投资班成立5周年。在过去的五年里,它是如何发展的?您希望看到它走向何方?

Mostafa:在过去的5年里,我们致力于建立Illumina加速器最好的声誉,赢得了企业家、投资者和行业合作伙伴的尊重。多年来,我们收到了来自41个国家/地区的申请。令人印象深刻的是,我们收到了一个15岁企业家的申请。基因组学正在向新一代扩展,随着100美元实现基因组测序成为现实,我们将继续看到有更多不同类型的企业家参与到这个领域中。展望未来,我们正致力于将Illumina加速器扩展到全球,为世界各地的人们提供更多的机会。

Amanda:自2014年成立以来,DNA测序技术发展迅速。刚开始的时候,我们有HiSeq系统,现在我们有NovaSeq系统。由于技术的发展,我们的初创公司现在能够获得更多的数据。随着技术的进步和测序成本的持续下降,基因组初创公司可以做的事情越来越多。基因组学还处于起步阶段,还有很大的潜力。

为什么您认为基因组初创公司适合使用Illumina加速器?您给他们提供的最重要的工具是什么?

Amanda:建立一个公司需要一个网络。现在有一批毕业公司与我们合作,获取Illumina的基因组学专业知识和我们的咨询网络。当我们证明我们是企业家和投资者良好的合作伙伴时,我们将继续吸引优秀的团队。当这些初创公司加入Illumina加速器时,我们可以为他们提供了一个资源网络,包括教练、顾问、毕业公司、企业家、投资者和技术专家,帮助他们创建伟大的公司。

Mostafa:我们已经与风险投资界建立了关系,努力缩小企业家与目前和未来希望投资基因组学的风险投资公司之间的差距。我们帮助这些处于起步阶段的公司了解这些风险投资公司需要的是什么,如何更好地筹集到他们所需的资金,以实现他们的愿景。当他们想要筹款时,他们会来找我们寻求建议。在他们与Illumina加速器的合作期间以及合作前后,我们都会帮助他们制定战略,我们会为能够指导并帮助他们实现目标而感到自豪。企业家们知道我们在为了他们的最大利益而奋斗,也知道我们将帮助他们取得成功。

在适合使用Illumina加速器的基因组初创公司中,您最看重的品质是什么?为什么每个周期只接受几家公司?

Mostafa:我们看重的是综合素质,但最重要的是团队。公司保持一致的和良好的活力是至关重要的。我们正在寻找有激情的团队,他们要能够清晰地表达想要实现的目标。他们是否能激励我们、激励他们的同行以及这个行业?他们是否能经受创业和经营企业的起起落落?我们相信质量比数量重要。我们吸引顶尖的企业家,并针对他们提供精准的指导,帮助他们成长并实现目标。

Amanda:与其他公司的创新引擎类似,我们与有前途的企业家密切合作,努力帮助他们,共同创办这些初创公司。而我们与众不同的是,我们高度关注基因组学,在每个资助周期与几个高质量的团队合作。有些团队是第一次创业,而有些不是。经验并不能保证成功,但是团队活力可以决定一个刚刚起步的公司的成败。

除了你们已经看到的Illumina加速器毕业公司之外,你们还希望看到基因组应用于哪些领域?

Mostafa:我们生活在一个非常数字化的世界,我们必须数字化才能跟上时代的步伐。我希望看到更多专注于游戏产业的公司。当你看到游戏产业的现状时,你会发现许多技术已经将人们推向了一种反社会和孤独的生活方式。基于DNA的游戏可以把人们带回来。我很想看看那会是什么样子。

Amanda:在我们的投资组合中,我们有多种基因组学投资。约一半的人专注于治疗,约四分之一的人正在开发新的诊断方法。其余的部分集中在直接面向消费者、软件和合成生物学的应用。我们对基因组学驱动的治疗的新时代充满热情,我们相信基因组学是一个强大的工具,能够发现新的治疗靶点,成为临床试验选择受试者的新方法,同时也会成为给患者带来最大益处的药物的新方法。目前,我们正在为第十轮资助招募人才,我们期待着与下一批企业家合作,推动基因组学的发展。

访问该网站,了解有关Illumina加速器和应用的更多信息。第十期投资班的申请截止日期是2019年5月1日。

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