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古老的DNA揭示了关于维京人的真相

一项新研究利用NGS揭开了北欧文明令人惊讶的基因组秘密

古老的DNA揭示了关于维京人的真相
2020年9月18日

大家都知道维京人。他们是金发碧眼的北欧人,野性十足。是这样吗?发表在《自然》杂志上的一项新的基因组学研究对这个标签提出了一些质疑。

在哥本哈根大学伦德贝克基金会教授Eske Willerslev的领导下,这项有史以来规模最大的维京遗传学研究使用HiSeq和NovaSeq 6000对442个古代骨骼碎片的DNA进行了测序。此外,研究团队了解到这些所谓的北欧人可能并不完全是北欧人。

“维京人来自南欧和东欧的基因比我们预期的要多得多,”Willerslev说。“他们经常与世界其他地区的人生育后代。事实上,他们更可能拥有黑发而不是金发,金发被认为是维京人的特征。”

研究还表明,维京人是当时的旅行精英,与他们家乡的内陆农夫在遗传学上几乎没有共同点。

Willerslev说:“维京人走得更远,他们有很多南欧人的基因,与当时的农耕社会相比,他们可能与世界其他地方进行了更广泛的文化交流。”

此外,研究人员还发现维京人并不是一个单一的群体。相反,他们是三个独立的、遗传上孤立的民族,生活在不同的区域。基因组序列显示,丹麦维京人侵扰了英格兰,瑞典维京人劫掠了波罗的海,而挪威维京人来到了爱尔兰、冰岛和格陵兰。他们之间如何互动仍然是个谜,但我们现在知道他们几乎没有遗传混合。

这一研究也有助于了解侵袭团伙的组成。科学家分析了爱沙尼亚坟墓内存放的维京人遗骸,发现这些维京袭击者在基因上是相似的。

“民间文化认为维京酋长会从邻近的部落或群体招募最强壮的战士,与他一起进行突袭。”Willerslev说。“但在这个坟墓中,至少有五个维京人是近亲。因此,他们也许只是和家族成员一起进行侵袭。”

这项研究还有助于将维京人置于更好的历史背景下,或许可以揭开这些部落的神秘面纱。Willerslev指出有些研究人员认为维京时代与铁器时代没有区别。他说:“但通过这项新研究,我们能确定维京时代确实很特别。”

历史基因组学测序

这项研究是Willerslev实验室对历史基因组学的最新探索。2019年, 他们与Illumina和伦德贝克基金会地理遗传学中心合作,深入了解了精神分裂症、阿茨海默症和其他人类神经系统疾病的起源。该团队一直在对距今1万年的DNA进行测序,以追踪大脑疾病是如何进入人类基因组的。

研究人员获得的医学和文化信息既反映了他们的辛勤工作,也彰显了NovaSeq在分析古代基因组和提供重要见解方面的能力。

“NovaSeq的测序通量非常大,这让测序仪不再是我们生产线的限制因素。”Willerslev说。“它完全改变了我们实验室的运作方式。它的产量令人难以置信。我认为如果没有NovaSeq,这个项目是不可能完成的。”

Illumina基因组学播客第39集中,收听Eske Willerslev的介绍。

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